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Côte d’Ivoire

Quelle issue pour le procès de Laurent Gbagbo, six ans après son arrestation ?

Par RFI, 13 avril 2017 à 19:53 | 62 lectures
  

Il y a six ans, jour pour jour en Côte d’Ivoire, le régime de Laurent Gbagbo tombait. L’ancien président est arrêté par les forces pro-Ouattara, puis transféré à la Cour pénale internationale à La Haye où il est jugé depuis un an pour crimes contre l’humanité. Retour en cinq points sur son arrestation et son procès.

1- Quelques dates importantes

11 avril 2011 : il y a six ans, l’ancien président ivoirien Laurent Gbagbo est arrêté à l’issue de la crise post-électorale de quatre mois qui avait fait plus de 3 000 morts. L’élection présidentielle, qui avait eu lieu le 28 novembre 2010 après avoir été reportée à six reprises depuis 2005, avait été âprement disputée par le président sortant et son rival, l’ancien Premier ministre Alassane Ouattara. Pendant quatre mois, le pays s’est retrouvé avec deux présidents, Laurent Gbagbo n’ayant pas reconnu sa défaite malgré la proclamation de la victoire de son rival par la Commission électorale nationale. L’ONU avait également reconnu la victoire d’Alassane Ouattara. Le 21 mai, ce dernier est investi à la présidence.
30 novembre : Laurent Gbagbo, accusé de crimes contre l’humanité par la Cour pénale internationale, est transféré pour être incarcéré au centre de détention de la CPI, à La Haye.
23 mars 2014 : Charles Blé Goudé, proche de Laurent Gbagbo, rejoint son mentor au quartier pénitentiaire de la CPI. Charles Blé Goudé est, lui aussi, accusé de crimes contre l’humanité. La CPI réclame également le transfèrement à La Haye de Simone Gbagbo, accusée, elle aussi, de crimes contre l’humanité, mais la Côte d’Ivoire refuse de la transférer à la juridiction internationale, préférant la faire juger par les tribunaux ivoiriens.

2- Début du procès : accusations et contre-accusations

Le procès contre Laurent Gbagbo, 71 ans, s’est officiellement ouvert le 28 janvier 2016, après une longue phase préliminaire. L’instruction du dossier a duré un an pendant lequel 22 000 pages de preuves et des déclarations d’une centaine de témoins ont été examinés.
La Cour a dressé quatre chefs d’inculpation contre Laurent Gbagbo, tous relevant de crimes contre l’humanité : meurtres, viols, autres actes inhumains et persécutions perpétrés durant la période post-électorale de 2010. Selon l’accusation, l’ancien président aurait mis en oeuvre un « plan commun » en collaboration avec la police, l’armée et des milices, pour se perpétuer au pouvoir. L’ancien ministre de la Jeunesse et l’ex-meneur des Jeunes Patriotes Charles Blé Goudé est poursuivi pour les mêmes accusations. Les deux affaires ont été jointes par souci d’efficacité budgétaire.
Les deux accusés ont plaidé non coupables pour les crimes dont ils sont inculpés. Les avocats de la défense ont sonné la contre-offensive en accusant l’équipe de la procureure, Fatou Bensouda, d’avoir enquêté uniquement à charge. La défense a par ailleurs accusé Alassane Ouattara et ses soutiens d’avoir plongé le pays dans la violence dans le but de s’emparer du pouvoir par la force. La France est aussi pointée du doigt pour avoir aidé Alassane Ouattara en lui fournissant des armes, malgré l’embargo.

3- Les protagonistes

Les accusés

Laurent Gbagbo : il fut le président de la Côte d’Ivoire entre 2000 et 2010.
Charles Blé Goudé : ancien ministre de la Jeunesse dans le gouvernement de Laurent Gbagbo, il est accusé d’être l’homme des « basses besognes » de l’ex-président en tant qu’ancien chef de sa milice, ce qu’il a toujours nié.

Le bureau de la procureure

Fatou Bensouda : d’origine gambienne, elle a prêté serment en 2012, devenant procureure générale de la CPI. Elle a succédé à Luis Moreno Ocampo et suit le dossier Gbagbo depuis son entrée en fonction. Elle est déjà en poste lors de la première audience de la confirmation des charges contre l’ancien président ivoirien, qui se tient le 18 juin 2012.

Les juges de la Chambre préliminaire

Ils sont au nombre de trois, dont le juge italien Cuno Tarfusser qui préside le tribunal. Réputé hostile au clan Gbagbo, il a créé la surprise en se prononçant en mars dernier en faveur de la libération sous caution de Laurent Gbagbo. Il répondait à la 11e demande de mise en liberté de l’ex-président ivoirien. Si Gbagbo reste toutefois en prison, c’est parce que les deux autres juges avec lesquels Tarfusser est chargé de conduire le procès ne sont pas favorables à sa libération.
Les avocats de la défense
Me Emmanuel Altit : spécialiste de la Cour pénale internationale, il est l’avocat principal de Laurent Gbagbo.

4- Combien de temps peut durer le procès ?

Ce procès risque de durer longtemps, avec l’accusation proposant de faire déposer quelque 120 témoins. Depuis l’ouverture du procès il y a 15 mois, seulement 35 témoins se sont relayés à la barre. Quand tous les témoins de l’accusation auront été entendus, ce sera alors le tour de la défense, suivi des plaidoiries finales.« Sachant qu’on ne peut pas interroger plus de 30 témoins par an, il faudra dix ans pour en venir à bout de ce procès », s’impatiente Me Altit, qui a opposé une fin de non-recevoir à la demande de l’accusation de ne pas appeler tous les témoins à la barre.

5- Vers une mise en liberté conditionnelle prochaine de Laurent Gbagbo ?

Certes, en mars dernier, le tribunal de La Haye a refusé pour la 11e fois la demande de libération provisoire de Laurent Gbagbo qui avait été formulée par sa défense. Mais le sujet n’est plus tabou, surtout depuis que le président de la Chambre préliminaire de la CPI a rendu publique son opinion divergente sur la question. Rappelant que l’ancien président ivoirien est détenu à La Haye depuis novembre 2011, Cuno Tarfusser fait valoir dans sa réponse à la défense de Laurent Gbagbo la nécessité de ne pas dépasser « le seuil d’une durée raisonnable » de détention.
Un argument qui a dû motiver également la démarche discrète faite auprès de François Hollande en début d’année par quatre chefs d’Etat francophones (le Burkinabè Roch Marc Kaboré, le Guinéen Alpha Condé, le Malien Ibrahim Boubacar Keïta et le Nigérien Mahamadou Issoufou) pour sensibiliser le président français à la lenteur de la procédure contre leur ancien camarade socialiste. Ce n’est sans doute pas accidentel si les dirigeants africains ont choisi ce début d’année pour évoquer le sujet avec leur homologue à l’Elysée. « Ils savent, explique Guy Labertit, socialiste historique et ami de longue date de Laurent Gbagbo, que François Hollande est inquiet de la dégradation de la situation politique et sécuritaire en Côte d’Ivoire. Nous sommes nombreux à penser que la libération de Laurent Gbagbo pourrait aider à cicatriser les plaies de la guerre civile et contribuer à la réconciliation nationale qui n’a jamais eu lieu. »

Dans le camp du pouvoir à Abidjan, les décideurs comme les faiseurs d’opinion ne sont pas moins inquiets. Ils s’interrogent surtout sur la tournure que le procès à la CPI est en train de prendre avec l’accusation ne contrôlant plus ses témoins. « La libération de Gbagbo, qui semble de plus en plus incontournable, va à mon avis poser plus de problèmes qu’elle n’en résoudrait », s’exclame pour sa part Venance Konan, rédacteur en chef de Fraternité Matin, organe gouvernemental. Et le journaliste d’ajouter : « Peut-être aurions-nous dû faire comme les Rwandais ou les Sud-Africains, négocier avec les ennemis d’hier plutôt qu’aller à la justice ».



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